道の駅高岡ビタミン館

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宮崎市高岡町生まれの偉人「ビタミンの父」と呼ばれる高木兼寛の名を冠した道の駅高岡ビタミン館。ビタミン不足の私にもってこいのお店?!かと期待しながら、今回は「独自の発想で地域を盛り上げたい。」と語る館長内村健久氏にお話を伺ってきました。
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■施設概要

 道の駅高岡ビタミン館は宮崎県第一号の道の駅として、平成6年にオープンしました。小林市や都城市に向かう幹線道路沿いという事で交通の利便性が良く、年間約2万人もの人々が訪れるというこちらの駅。物産館と駐車場のみというシンプルな造りを侮るなかれ、館内には高岡町の特産・名産品がずらりと並びます。昨年は野菜を中心とした物産コーナーを拡張し、毎朝地元の農家さんが運んでくる野菜を求めて、わざわざ宮崎市から訪れるリピーターさんも多いとか。そして、きっとこれを読まれている方の中にも「ずっと気になってました!」と感じている方も多いであろう「ビタミン館」という駅名。決してビタミン剤を売っているお店というわけではなく(私はそう思っていました)、ビタミン研究の父と呼ばれる故高木兼寛さんの出身地が高岡町という事で、それにあやかってビタミン館と名付けられたそうです。

 しかしこのビタミン館、実は今新たな取り組みが始まっているそうなんです。ヒントは、駐車場に立つ「さくら市場」と書かれたのぼり...どういう事でしょう?「高岡町の有名な観光スポットである天ヶ城の桜にちなんで、「さくら市場」と名付けた直売所を物産館内に開設しました。現在は同名でホームページを立ち上げ、毎日新しい情報をブログやツイッター等で更新しています。開設の目的は、普段あまり表に出る事のない生産者の皆さんにスポットを当て、現場の生の声を紹介する事でもっと多くの方に高岡町の素晴らしさを知ってもらいたいという思いからです。」とのこと。従業員の方が生産者の方に取材し、日々高岡町のタイムリーな話題を発信されているそうです。お得情報満載という事なので、皆さんぜひ覗いてみて下さい!

 

■特産品

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高岡町特産の高岡みかんに始まり、日向夏や高岡文旦など柑橘系の品揃えが非常に充実している同店。それに負けない人気を誇るのが高岡名物長饅頭と、同店の加工所で製造されているふくれ饅頭です。その他にも、なんと専用の冷蔵庫が完備された卵や、地元産のお豆腐は、二人に一人のお客様がレジに持って来られるという名選手っぷり。そして、これまた大人気なのが、ビタミンの豊富な甘乳蘇と呼ばれる牛乳から作られた醍醐ソフトクリームです。甘みが少なくさっぱりした味わいは食べるほどに癖になるかも!?また、最近では同加工所で漬けた漬物も人気だそうで、生産者の野菜を使用した味噌漬やきゅうりの辛子漬けなど、その数なんと10数種類!どのお漬物も美味しそうで、優柔不断な私には選びきれません...。ぜひ午前中からお出掛けして、ゆっくりお買いものされる事をお勧めします。

 

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■今後の展望

 どんどん新しい事にチャレンジされている内村さんの構想は、留まる所を知りません。「当駅は道の駅としての機能はもちろん、高岡町のランドマークとしての機能も併せ持っています。ここを情報の発信源として、今後は農作物だけでなく、それを生産した農家の皆さん自身を売りこんでいけるようなお店にしていきたいです。現在は館内全てのPOPに生産者の名前を記載していますが、いずれは野菜の試食なども行ってみたいですね。」とのこと。ありそうでなかった野菜の試食って面白い試みですね!「高岡町には素晴らしい特産品がたくさん作られていますので、もっと多くの方にこうした情報を発信・体験して頂き、お客様と生産者の距離がより近い売り場にしていきたいです。そして最終目標は「地元高岡町の特産品を100%取り扱うお店にする」ということです。「宮崎一の生産者売り場」と言われるように、これからも生産者の皆さんと二人三脚で頑張っていきます。」

 脈々と受け継がれてきた方法で農産物を生産し続ける生産者の皆さんと、新しい風を吹き込む内村さんのコラボ商品を見に、ぜひ道の駅高岡ビタミン館に行ってみて下さい!



道の駅高岡ビタミン館

宮崎市高岡町花見304-5 TEL0985-82-4936

http://www.takaoka-vitamin.jp/  ←クリックするとホームページにとびます。

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